La surdité

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Qu’est-ce que la surdité ?

La surdité, ou l’hypoacousie, est une altération de l’acuité auditive. La personne malentendante éprouve des difficultés à percevoir les sons, on parle aussi de baisse de l’audition.

Elle peut s’installer durablement ou de façon temporaire, être située dans une oreille ou les deux et peut survenir de façon brutale ou se développer progressivement. On la calcule en décibels de perte auditive. Ainsi, il existe différents niveaux de surdité :

  • La surdité légère : lorsque la perte se situe entre 20 et 40 décibels; les sons faibles et aigus sont difficilement perceptibles,
  • La surdité moyenne : lorsque la perte de situe entre 41 et 70 décibels; la compréhension des sons et de la parole sont difficiles,
  • La surdité sévère : la perte se situe entre 70 et 90 décibels; le port d’aide auditive devient indispensable,
  • La surdité profonde : au-delà de 90 décibels de perte; la parole est imperceptible, le sujet ne perçoit pratiquement plus aucun son, seuls des sons graves peuvent être légèrement entendus,
  • La surdité totale : aux alentours de 120 décibels; la personne n'entend rien.

Quelles sont les types de surdité ?

La partie de l’oreille qui est altérée permet de distinguer la surdité de transmission de la surdité de perception.

La surdité de transmission :

L’oreille externe et/ou moyenne est affectée. Les signaux sonores atteignent l’oreille interne atténués et moins forts.

Cette surdité peut trouver son origine : otite, malformation de l’oreille interne, présence de liquide derrière le tympan, maladies telle que l’otospongiose, … En savoir plus sur la surdité de transmission.

La surdité de perception :

Ici c’est l’oreille interne qui est affectée. Le signal sonore qui est transformé en influx nerveux est mal interprété par le cerveau.

Les causes de la surdité de perception sont diverses : malformation d’origine génétique, prise de médicaments ototoxiques, infections créant des lésions internes, traumatismes sonores, … En savoir plus sur la surdité de perception.

Il faut savoir que certaines personnes peuvent être atteintes d’une surdité mixte, l’oreille est alors affectée à la fois par des problèmes de transmission et de perception.

Et la presbyacousie dans tout ça ?

La presbyacousie est une perte auditive naturelle liée à l’âge. Les cellules de l’oreille interne disparaissent avec l’âge faisant se dégrader le système auditif. La grande majorité des malentendants sont presbyacousiques.

Quelles sont les conséquences de la surdité et quels traitements existent ?

La perte de l’audition peut avoir des conséquences sur la santé physique de la personne atteinte : maux de têtes plus fréquents, troubles de l’équilibre, stress et fatigue, … Au-delà de ces conséquences physiques celles-ci peuvent altérer la santé psychologique et la vie sociale (accrues chez les personnes âgées) : difficulté à se concentrer, honte, perte de confiance en soi, isolement et difficultés à communiquer, …

Afin de compenser la perte auditive, différentes solutions sont possibles :

  • La chirurgie pour réparer l’anomalie ayant entraîné une surdité de transmission : perforation du tympan, blocage des osselets, par exemple,
  • L’utilisation d’appareils auditifs est la solution la plus adéquate. Ceux-ci peuvent s’adapter à tous les niveaux de perte d’audition,
  • La pose d’implants cochléaires pour les pertes auditives sévères voire profondes. Ils sont généralement proposés chez l’enfant dans le cadre de surdité congénitale.