Cochlée

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La cochlée, du latin cochlea, « escargot », est située dans l’oreille interne et est voisine du labyrinthe, l’organe de l’équilibre. Ce mot se prononce « koklé ».

Qu’est-ce que la cochlée ?

La cochlée - ou organe de Corti - est située dans la dernière partie de l’oreille : l’oreille interne, avec le vestibule et le nerf auditif.

Elle se compose de liquide et ses parois sont recouvertes de cellules ciliées internes et externes situées sur sa membrane basilaire. Il faut savoir que ces cellules, chez l’Homme, ne se régénèrent pas une fois abîmées ou détruites :

  • une exposition à des bruits trop forts provoquent leur destruction ;
  • l’avancée dans l’âge réduit également le nombre de cellules ciliées dans les oreilles internes.

Il est ainsi important de veiller à son audition et veiller à ne pas s'exposer à des risques auditifs.

Quel est le rôle de la cochlée ?

Les oreilles externes et moyennes permettant la conduction du son vers l’oreille interne, la cochlée a un rôle majeur dans l’audition.

La vibration des liquides, provoquée par l’étrier, fait s’activer les cils des cellules ciliées créant ainsi les signaux bioélectriques (influx nerveux). Ceux-ci sont ensuite transformés et décodés par notre cerveau.

Les cellules ciliées, selon leur emplacement dans la cochlée, captent des fréquences différentes. Celles situées à l’entrée de la cochlée feront résonner les fréquences aiguës tandis que celles situées dans le haut de la cochlée, les fréquences graves.

Qu'est-ce que l'implant cochléaire ?

Selon les degrés de pertes auditives et les besoins en compensation, l’implant cochléaire peut être proposé. Il est utilisé lorsque les appareils auditifs ne sont pas assez puissants pour compenser la surdité.