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Shihab Shamma, lauréat laboratoires 2015

Appel à projet laboratoire (07/01/2021)

Accroche

Les Drs Shihab Shamma et Jean-François Léger, chercheurs au sein de l’Ecole Normale Supérieure à Paris, étudient comment notre cerveau associe les sons et les mots à leur signification.

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Projet : Etude des mécanismes mis en œuvre par le cerveau lors de l’apprentissage des sons

Comment les bébés apprennent-ils le langage parlé ? Ils apprennent à associer certains sons et mots avec leur signification et leur référence à des personnes, des animaux, des choses ou des idées. Le cerveau des bébés est le lieu d’un apprentissage accéléré au cours des premières années de la vie.

Mais comment notre cerveau apprend-t-il à associer les sons et leurs significations ? Plusieurs recherches récentes ont mis à jour le rôle clé joué par la plasticité cérébrale, une capacité à changer et à remodeler les connexions au sein du cerveau à la suite d’une écoute attentive et d’un apprentissage auditif. Ce processus, remarquable chez les bébés, existe à tous les âges de la vie mais les mécanismes et les circuits nerveux impliqués demeurent encore très mal compris.

Les Drs Shamma et Léger se proposent d’en étudier les mécanismes à l’échelle des neurones lors de l’apprentissage chez la souris. Pour se faire, ils évalueront les changements de connexions au sein des réseaux de neurones dans la partie du cerveau traitant les informations auditives. Grâce à des microscopes de pointe, ils pourront visualiser et suivre l’activité de centaines de neurones au cours de l’apprentissage de l’animal.

L’objectif est de cartographier les réseaux qui permettent aux parties auditives du cerveau d’apprendre et d’associer les sons avec des récompenses, des actions à accomplir ou des significations.

Ces travaux de recherche permettront le développement de thérapies pour les troubles de l’audition, de l’attention, des difficultés d’apprentissage du langage ainsi que des troubles de la communication.

Docteur Shihab Shamma
Chercheur
Ecole Normale Supérieure, Paris, France