Thelma, un chien écouteur au service des personnes sourdes et malentendantes

Thelma, un chien écouteur au service des personnes sourdes et malentendantes

L’association Les chiens du silence forme depuis 6 ans maintenant des chiens capables d’aider les personnes ayant des déficiences auditives. En effet, ces animaux permettent d’améliorer l’autonomie et l’indépendance des personnes intéressées.

En partenariat avec La Fondation Pour l’Audition, les éducateurs canins spécialisés des Chiens du silence élèvent la jeune Thelma, berger australien, et futur chien écouteur.

 

Les éducateurs

Inspirée de la méthode américaine, vieille de bientôt 50 ans, la formation de chiens écouteurs représente une ressource prometteuse et novatrice dans l’amélioration du quotidien des personnes sourdes et malentendantes.

Cette formation, reconnue par le Ministère des Solidarités et de la Santé, le Ministère de l’Agriculture et de l’Alimentation, est effectuée par des éducateurs canins spécialisés, eux-mêmes formés durant 3 ans.

Les éducateurs reçoivent la première année des enseignements sur les chiens, dans un lycée agricole. La deuxième année, ils sont formés par des ORL, des prothésistes auditifs et des orthophonistes. La formation se termine par une année d’apprentissage de la langue des signes.

 

 La formation des chiens

L’association travaille notamment avec des chiens de race bergère, connue pour leur intelligence et leur capacité d’analyse.

Les chiots sont sélectionnés à l’âge de deux mois en fonction de leur compatibilité avec la personne demandeuse. Cette dernière dépose un dossier décrivant sa personnalité et son type de déficience auditive. L’éducation des chiens se fera en fonction de ces deux caractéristiques, faisant des chiens écouteurs des aidants hautement spécialisés.

Ces derniers seront par la suite accueillis dans une famille d’accueil jusqu’à leurs 18 mois. Ils recevront un cours par semaine consistant à leur faire assimiler des ordres de base, ainsi qu’un comportement compatible à la vie familiale et en société.

Suite à cette période, la formation de 6 mois peut commencer. Au programme : l’apprentissage d’attitudes à adopter face à certains bruits (alarmes, sonneries, klaxon…), l’assimilation d’ordres en langue des signes française, le développement d’un contact physique avec le maître du chien…

Suite à ces 6 mois, le chien sera en mesure d’évoluer dans différents lieux sans être perturbé par son environnement.

Les aidants de la formation Les chiens du silence sont reconnaissables à leur harnais bleu, reliant le chien à son maître, et marquant le lien créé par leur vie commune.

Le travail combiné des Chiens du silence et de La Fondation Pour l’Audition permet d’améliorer le quotidien de personnes sourdes et malentendantes, en leur fournissant une aide émancipatrice.

A ce jour, près de 40 chiens ont été remis gratuitement à des demandeurs. La demande en « chiens écouteurs » croît chaque année et sera impossible à assumer sans l’aide des nombreux donateurs de l’association Les chiens du silence.